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    服飾製造自動化 可望重振美國成衣業

    時  間:

    2017-06-01 00:00:00

陳端武  2017-05-31

圖為Softwear Automation開發的自動化紡織系統。Softwear Automation
美國有不少創業家及發明家正計劃打造大量採用機器人和電腦設備的自動化紡織工廠。但他們認為,這些工廠不僅不會取代人類勞工,還能重振美國成衣業並將工作機會帶回美國,且能創造新的高科技工作機會。
 
根據California Apparel News報導,加州新創公司Susarel計劃在橘郡(Orange County)興建一座完全垂直整合、配備自動化縫紉機的工廠。Susarel執行長Tom Robinson表示,該工廠正在進行最後一輪融資,預計將在2017年底非正式啟用(soft launch)。
 
Robinson表示,這座工廠能在30~45天內完成訂單,替服裝品牌製作T恤、瑜珈褲、緊身褲、沖浪褲和連帽衫等產品,最終還能為個人消費者訂製衣服。該工廠有高技術的員工和智慧機器人,基本上能執行裁布、縫製和染色等作業。
 
而該工廠的設備包括高速紗線紡紗機、專門改裝的Merrow ActiveSeam工業縫紉機、數位直印紡織印刷機,以及Susarel專有的動態著色(Kinetic Colorization)和染色昇華技術,能對織物進行更深層持久的著色。Susarel的機器能雙面印刷,也能印在棉、尼龍、絲綢和羊絨等材質上。
 
Susarel的自動化紡織工廠相當重視能源效率和環保。工廠屋頂上將安裝太陽能渦輪機系統,尖峰時段可自產35%能源,而其長期目標是儘可能實現能源自給。Robinson表示,該工廠的動態著色系統僅需使用1杯水就能替T恤染色,不像傳統方法要使用400加侖的水。而且動態著色技術毋須許多服飾製造技術使用的化學物質,因此更環保。
 
這座工廠佔地980多坪,第一年將僱用逾25名員工。興建自動化工廠成本雖然高得多,但該公司行銷長Tom Keefer預估能很快回本。Keefer表示,工廠要整合眾多新技術,成本固然更高,但工廠的高效率可壓低成本,足以與利用廉價勞動力的海外製造商競爭。
 
Robinson指出,在美國製造服飾不必課關稅,物流成本大減,而且產品能更快上市。等到這座自動化工廠開始運作,將改變成衣製造業的遊戲規則。
 
另一方面,波特蘭工業設計師Brett Stern已開發出能在45秒內自動製造出1件衣服的Formafit Process。Stern預測,再過不久服飾製造商及醫療技術人員及急救人員都能使用這台約汽車大小的Formafit Process來製作衣服。
 
Formafit Process可將現成的尼龍、聚酯、氨綸和聚丙烯等合成纖維以熱成型法處理成3D形狀,同時會從機器中切割出布料,並且用超音波技術加以組合。Formafit Process能製造出鬆散或形狀適合的衣服,很適合用來製造運動服、工作服和制服。
 
Formafit Process可擺在醫院內來製造一次性的醫療服裝;零售商也能用以掃描購物者的身體,不到1分鐘就能用Formafit Process製造出為其量身打造的衣服。
 
此外,亞特蘭大公司Softwear Automation已開發出縫紉機器人Sewbot。這款機器人能用機械臂拿起面料,縫製成衣服並將其傳送到整理加工機上。
 
Softwear Automation執行長兼董事長Palaniswamy Rajan表示,紡織廠的機器人不會像科幻小說一樣全自動化,而會像汽車工廠一樣,紡織廠的工人將負責操作製造服裝的機器。
 
該公司在2015年底賣出第一台Sewbot。Softwear Automation目前專門替成衣商製造Sewbot。該公司由喬治亞理工學院的學者共同創辦,更獲得美國國防部先進研究計劃署(DARPA)資助研究以機器人製作服裝。Rajan表示,該公司僅將Sewbot賣給美國成衣廠,而未來可望有不少成衣廠回到美國生產。
 

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